Mana labākā draudzene, Jeļena.

Keitijas Moumas fotoattēls vietnē Unsplash

Kad es uzaugu Padomju Savienībā, es vismaz mēnesi pavadīšu vasaras nometnē. Mana māte bija galvenā nometnes māsa, un tur ieradīsies arī mana labākā vasaras laika draudzene Jeļena Altčūla. Atrodoties nometnē, mans tēvs dažās svētdienās apmeklēja no Minskas. Mana dzīve vasaras laikā bija idilliska un lielākoties relaksējoša.

Jeļena un es stundas pavadītu mežu ieskautā pļavā, gulējot uz mīkstas zāles, skatoties uz koku galotnēm, kas pārvietojas vēsmā, runājot par visu un neko. Vai arī mēs praktizētu rituļus un ratu ratus, vai arī izveidotu iedomātas mājas un sadalītu telpas ar sienām, kuras nosaka glītas priežu skuju līnijas. Mēs visu izdarījām kopā, ieskaitot gulēšanu blakus viens otram gultiņai līdzīgās gultās kajītēs. Vienīgais laiks, kurā mēs daudz laika pavadījām šķirti, bija tad, kad Elena vai es slimojām.

Es atceros, ka pavadīju nakti medmāsas kabinetā, būdams vienīgais tur slimais cilvēks. Es skatījos ārā pa logu, vērojot mēnesi un kokus, un vējš pārvietojas krūmos. Ārpus māsas kabīnes atradās neliela brieža bronzas statuja. Bet lielāko daļu laika tā bija labi paslēpta. Statuja stāvēja uz neliela pjedestāla, nelielā izcirtumā - pietiekami liels, lai viens bērns varētu ērti staigāt apkārt, bet ne divi kopā - apkārt, ko ieskauj augsti krūmi un daži koki. Neliels grants ceļš veda līdz brieža statujai. Esmu daudzkārt apmeklējis statuju, un, lai arī es būtu varējis uzkāpt uz tās, lai brauktu ar briežiem, es nekad to nedarīju. Es biju nobijies to darīt, tā vietā vienkārši uzkāpu uz pjedestāla un izmētāju mazo briedi. Es nebiju visvairāk piedzīvojumiem bagātais bērns.

Bet tajā naktī, vērojot, kā vējš atdala krūmu lapas un ik pa laikam nozvejo mēnessgaismā briežus, es iemīlēju nakti. Klusinātie, tumšie lapu zaļumi, gaiss, kas šķita pilns ar sudraba mēness gaismu, nakts bija tā vieta, kas paslēpa plaisas un netīrumus un mudināja dziļi elpot. Likās, ka statuja kustas, tikai mazliet. Visa pieredze jutās apburta, it kā man būtu privilēģija liecināt par savvaļas maģijas aktu.

Es arī atceros, ka katru 22. jūniju mūsu klusā dzīve nometnē tika iztraucēta, kad visa nometne veica reenaktāciju un atkārtoti vadīja Baltkrievijas krišanu 1941. gadā Vācijā. Mūs sadalīja divos ienaidnieka kaujiniekos - vārds “vācietis” vai “krievs” netika lietots, mēs bijām tikai divas pretējas armijas. Skrējām, rāpojām uz zemes, kāpt kokos, paslēpāmies, paņēmām cietumniekus (otra komanda rīkojās tāpat). Es neatceros kara spēļu mērķi, izņemot to, ka vienmēr esmu gatavs iebrukumam, uzturoties formā, kā arī pieminot kara sākuma datumu. Vai mēs spēlējām, lai notvertu karogu? Kaut ko tādu, es domāju. Tā bija jautra, bet arī mazliet baisa - kara spēle.

Es atceros arī, ka mana draudzene Jeļena sāka gūt ļoti labus spēkus draftā / dambretē. Viņa sita ne tikai citus bērnus, bet arī lielāko daļu pieaugušo. Vienu reizi es dzirdēju divas meitenes sakām, ka viņa un es vairs neesam draugi, tikai lai būtu prātīgi. Es biju diezgan pārliecināts, ka man vajadzēja dzirdēt viņu skatuves čukstus. Es atklāju, ka Jeļena spēlē dambreti pret konsultantu. Es viņai pateicu, ko dzirdēju, un tad viņa satvēra manu roku un pievilka mani pret tām meitenēm. Mēs viņus atradām spēlējot kārtis, sēdot uz vienas no gultām. Jeļena un es sasaistījām rokas un staigājām tām apkārt, skaļi svilpodami. Mēs bijām labākie draugi, un mēs viņiem parādījām. Pat ja mēs viens otru redzējām tikai vasarā, tam nebija nozīmes. Mēs vienmēr varējām paļauties viens uz otru.

Kad man bija 11 gadu, es zināju, ka aizeju no Padomju Savienības. Mēs pārcēlāmies uz Amerikas Savienotajām Valstīm. Es piezvanīju Elēnai, lai atvadītos. Pēc tam māte sazinājās ar mani pa tālruni. Viņa lūdza mani vairs nesazināties ar Elenu. Izrādījās, ka viņa gatavojas kļūt par jaunāko dambretes čempioni pieaugušo divīzijā 12 gadu vecumā - tāds kā Gerijs Kasparovs / Bobijs Fišers no dambretes pasaules - liels darījums. Viņas māte nevēlējās, lai viņai būtu kādi papildu šķēršļi - jebkāda saikne ar tiem, kuri bija “nodevuši Dzimteni.” Tāpat kā man, arī Elenai jau bija stigma būt ebrejai.

Es neatceros, ko es viņai teicu. Es faktiski neko daudz neatceros pēc šīs sarunas daļas. Es zināju Elenu kopš mēs abi bijām apmēram 5 gadus veci vasaras nometnes bērnudārzā. Bet es vairs nevarēju viņu redzēt vai runāt ar viņu. Es pakarināju telefonu un sāku tik smagi raudāt, sāku žagaties, sagādājot grūtības aizraut elpu. Mana mamma mani apskāva un mēģināja izskaidrot, cik izplatīts bija antisemītisms. Protams, es zināju, ka tā ir tikai izaugsmes daļa no dzīves, bet man pārāk sāp, lai par to loģiski domātu.

Es nekad neticēju Elēnas mātei par viņas lūgumu - viņa darīja tikai to labāko, ko viņa zināja, kā darīt pasaulē, kurā viņa dzīvo. Viņa tikai centās aizsargāt savu meitu. Laiku pa laikam es dzirdēju par Elēnas meteorisko kāpumu uz dambretes pasaules virsotni, un es priecājos par viņu. Pēdējais, ko dzirdēju par viņu, bija tas, ka viņa un viņas vīrs dzīvo Vācijā. Apbruņojies ar šīm baumām, es sērfoju tīmeklī, līdz atradu viņu vai drīzāk informāciju par viņu. Viņas vīra vārds ir Vadims Virnijs, dzimis Ukrainā, abi tagad dzīvo Musterā, Vācijā. Mani arī informēja, ka viņa bija sieviešu pasaules drafta čempione 1980., 1982., 1983., 1984. un 1985. gadā. Es neredzēju nevienu viņas fotogrāfiju, kaut arī tur bija viens no viņas vīrs, kurš spēlēja dambreti (arī viņš bija čempions pats par sevi).

Es joprojām domāju par mūsu brīnišķīgajām vasarām kopā kā draugiem, un es domāju, vai viņa domā par mani, atceroties savu bērnību. ES ceru. Tie bija labi laiki.